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Le Sénégal valide son billet pour le mondial

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Le Sénégal vient après le Nigeria et l’Egypte, de se qualifier pour le mondial et est la troisième nation africaine à décrocher son billet de qualification pour la Coupe du monde 2018 en Russie, après sa victoire en Afrique du Sud (2-0) ce 10 novembre.

Les Lions, très réaliste, se sont imposés grâce à un Sadio Mané décisif et avec une équipe bâtie pour résister. Les hommes d’Aliou Cissé ont souffert dans le jeu face aux Bafana Bafana, mais l’essentiel était ailleurs : cette deuxième qualification à la Coupe du monde, 15 ans après celle de 2002.

Les dieux du foot étaient véritablement sénégalais ce vendredi à Polokwane. Ils avaient décidé que rien ne pouvait arriver à cette équipe du Sénégal qui a été dominée dans des proportions inquiétantes en terre sud-africaine, mais qui est repartie avec une victoire (2-0) et surtout une qualification à la Coupe du monde 2018.

Precisons que cette rencontre comptant pour la deuxième journée des éliminatoires, et qui a été rejouée pour cause de «manipulation», le Sénégal aurait pu connaître le même sort que lors du premier match en perdant la rencontre à 2-1. Mais ce vendredi, les hommes d’Aliou Cissé avaient un atout que les Sud-africains ont cherché pendant plus de 90 minutes le réalisme sans en trouvé.

Ainsi pour les Sénégalais, il a fallu survivre aux dix premières minutes intenses des hommes de Stuart Baker, et les punir sur leur première opportunité : une déviation de Diafra Sako au milieu pour Sadio Mané qui temporise, fixe la défense, avant d’adresser une merveille de passe à l’attaquant de West Ham qui gagne son face-à-face avec Itumeleng Khune (12e).

Le joueur de Liverpool est aussi à l’origine du deuxième but des Lions en obligeant Thamsanqa Mkhize à marquer contre son camp (38e) sur une action initiée par Sakho. Sans être étincelant, le numéro 10 sénégalais a montré, sur deux actions, pourquoi son sélectionneur a insisté pour le mettre dans sa liste au moment où il était blessé et annoncé quasi forfait pour cette rencontre.

A l’heure du bilan, les Lions se qualifient avant la dernière journée des éliminatoires ce mardi 14 novembre avec trois victoires et deux matches nuls avec 11 points.

Aliou Cissé a donc six mois pour redonner une identité de jeu à son équipe qui avait été très séduisante lors de la CAN 2017.

Pour l’heure en attendant que  celui qui fut capitaine des Lions lors du

Mondial 2002, savoure, comme tout le Sénégal, cette qualification attendue depuis trop longtemps.

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